【观察】NBA钞速车道将至 垃圾合同也能变废为宝

很快“可提前续约性”这个词就会在NBA世界里流行起来。简单来说,这个词是指一名球员接受最大额度提前续约的可能性。

听上去有些诡异,但眼下可能是一名球员签下大合同最危险的时代。受到劳资协议限制,一名球员提前续约的起薪最多是上一份合同最后一年薪水的120%(或联盟平均工资的120%),这就使得眼下的优质球员几乎不可能接受提前续约,进而迫使他们的母队提前动手交易。

我们已经在马刺后卫德琼泰穆雷身上看到了这一点。他剩余的两年超值合同让提前续约变得不可能,因为穆雷只能得到一份起薪2100万美元的新合同。所以我们可以确定穆雷会在2024年成为自由球员,而这反而推动马刺提前将他送去了老鹰。当然这里也有例外,如果穆雷能在下赛季入选最佳阵容,或赢得最佳防守球员或MVP,他还是可以拿到指定老将的顶薪提前续约。

类似的情况也在波士顿人那里上演着。杰伦布朗可以提前续约,但那意味着他只能拿一份2024-25赛季起薪3600万美元左右的新合同,而恢复自由身重签合同的线万美元。同样,除非能在下赛季入选最佳阵容或拿到DPOY/MVP,否则布朗没有理由提前续约。

布朗可以在2024年夏天继续留在凯尔特人吗?当然。但届时27岁的布朗会因为绿军能在自己的合同里多加一年,然后每年多给几百万就一定留守波士顿吗?没人知道。这也是为什么凯尔特人开始探索他的交易价值,比如尝试以布朗为核心去报价杜兰特。同样的,篮网也需要考虑换回布朗的潜在风险,因为他有可能在两年后自由身离开。(有趣的是,布朗是亚特兰大人,而在他恢复自由身的那个夏天,穆雷和博格丹博格达诺维奇也会合同到期。)

同样,这种情况也笼罩在多诺万米切尔身上——又一位足够优秀,但还没有好到成为超级球星的球员。爵士已经开始考虑清理米切尔进行重建,原因之一可能就是他们无法在2025年之前提前续约这名后卫。到了那一年,他以自由身预计可以签下起薪4800万美元的合同,而如果无法满足指定老将顶薪条件,他提前续约最多只能拿4180万起薪。

与此同时,欢迎大家重返2016年。新的电视转播合同预计将在2025年冲击联盟的工资帽,我们有理由相信劳资双方这次会采取平稳过渡的方式提升工资帽,避免出现类似于2016年勇士直接签下杜兰特的一幕。但工资帽会比过去几年更显著地提升是必然结果。

有一些球员的续约问题还比较遥远(比如贾雷特阿伦、小贾伦杰克逊都会在2026年才进入自由球员市场),但也有一些人近期就要面对这些,比如步行者的迈尔斯特纳(2023年自由球员)、国王的小萨博尼斯(2024年自由球员)、猛龙的范弗利特(2023年球员选项)和阿奴诺比(2024年球员选项)。这些名字似乎无可避免地将投身自由球员市场,因为工资帽的上涨情况让他们不太可能接受提前续约。

这让我们自然而然将目光投向2019届新秀。工资帽的不断提升对拥有这些球员的队伍影响巨大,因为他们正在试图规划未来5年的薪金结构,2019届的不少球员都有资格提前延续到2028年。对于这些球员而言,他们有机会在20岁的后半段恢复完全自由身,在一个工资帽2亿的环境下寻求起薪7000万美元的超级顶薪。

莫兰特、锡安威廉姆森、加兰都已经提前续约了,马刺的凯尔登约翰逊则得到了一份4年8000万美元的合同。

真正麻烦的部分在于那些没有达到全明星级别,但足够优秀的新秀合同期内球员。考虑到工资帽的上调趋势,你几乎不可能给出他们溢价合同。The Athletic专家霍林格利用他的BORD$模型来预估巴雷特、普尔、希罗这些球员的价值,结果显示他们的真实价值大约要比能拿到的顶薪高50%。

这是由于年轻球员的进步和工资帽不断上涨共同造成的。比如刚刚提到的约翰逊,现实情况决定了他几乎一定会在合同到期后试水自由球员市场,因为即便工资帽继续只以10%的年涨幅上升,约翰逊能拿到的提前续约合同也太小了,起薪只有2100万美元左右。到时候联盟工资帽大约在2亿美元左右,2000万对于一名27岁的首发球员而言都显得偏低,更不用说明星球员了。

联盟可以在下一次劳资谈判中调整相关内容,比如将提前续约的上限从120%提升到130%。但面对着新电视合同带来的巨额收入,这些调整可能无法改变大局。过去几年,我们目睹着大批球员完成提前续约,但在未来的多年内,这种签约可能要少得多。

工资帽的上涨到底有多夸张?我们可以拿莫兰特来举例。他签下了一份指定新秀合同的超级顶薪,第五年没有球员选项,等到合同结束时,我们可能会发现莫兰特的年薪远低于届时的老将顶薪。假设莫兰特达到了新秀超级顶薪要求,他在2027-28赛季的年薪也“只有”5270万美元,提前续约的线万美元。

然而如果那年夏天联盟工资帽涨到2亿美元的话,符合超级顶薪条件的莫兰特将可以拿到7000万起薪。或者他也可以签一份1+1合同,然后在第二年满足征战NBA十年的条件,从而得到7000万+的起薪。问题的根本就在于,莫兰特的下份合同取决于工资帽,但我们并不知道工资帽会涨到什么位置。

延伸到那些球员档次不如莫兰特的球员身上(普尔、巴雷特、希罗们),给他们顶薪提前续约几乎是不必纠结的事情。试想一下,5年之后NBA的工资帽会比现在高50%-60%。这意味着我们又回到了过去十年的中期,每一名年轻球员都值得以一份长约来锁定,因为工资帽的上涨和球员的进步让他们8%的年薪涨幅显得不痛不痒。

看上去在2026-27赛季要付给这样的球员4000万听上去很夸张,但考虑到届时的4000万就相当于眼下的2500万,从球队的角度看,他们完全不需要这些球员成为全明星,就可以吃到合同红利。与此同时,这样的续约合同也是越长越好,因为等到他们合同的最后一年,你会发现自己只是给一名27岁的巅峰期球员付着常规首发球员的薪水。

同理,近期为20岁左右的轮换球员支付大额长约的做法很有远见。2025-26赛季米卡尔布里奇斯年薪2490万,那差不多是15%的工资帽,而罗威届时只有1350万,可能是迷你中产的价位。科迪马丁和康查尔的合同未来可能比双年特例高不了多少。

但对于20岁末的球员来说,在他们身上砸下长约依然有不小的风险,比如利拉德在2026-27赛季就36岁了,如果他已经完全失去了首发战力,那6300万美元的年薪就是烦。

无论怎样,我们已经来到了新的赛道。疫情冲击放缓了工资帽上涨,让更多提前续约出现。而未来几年,更多球队会愿意给年轻人豪掷合同,同时也会有更多人试水自由市场。

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